Le coeur d'une civilisation

L'olivier est originaire de la Méditerranée et a grandement influencé la formation, dans un endroit, et le développement de certaines des premières civilisations humaines. Le développement d'une civilisation peut être vu à travers l'alimentation des gens. Si l'identité d'un territoire est façonnée par les biens qui y sont produits, la Grèce se caractérise alors par son huile d'olive.

L'olivier a toujours été le fondement de l'économie grecque. La mythologie grecque raconte l'histoire de l'olivier comme cadeau des dieux. La légende raconte que Pallas Athéna, la déesse de la sagesse, et Poséidon, le dieu de la mer, ont été mis à l'épreuve, ce qui impliquait la création d'un cadeau pour l'humanité. Le prix à gagner était l'honneur d'avoir la ville la plus importante de l'Attique nommée d'après le gagnant du concours. Quand Poséidon  heurta le rocher de l'Acropole avec son trident, un cheval en sortit et de l'eau salée se mit à couler. Athéna, d'autre part, toucha le sol avec sa lance et un olivier poussa. Son cadeau a été jugé plus précieux et elle a donc prêté son nom à la ville d'Athènes. Cette époque de référence, il y a environ 4 000 ans, marque le moment où l'olivier entame sa carrière d'importance nationale.

 

Symbolisme : l'arbre de la paix

La tradition grecque considère l'olivier comme le symbole de la paix. Irini (paix en grec), déesse de la Paix et fille de Zeus et de Thémis, est représentée avec un rameau d'olivier dans les mains. Un rameau d'olivier était également utilisé comme symbole de la fin d'une guerre ou pour les messagers venant en paix.

L'olivier et son huile ont pris une puissante signification politique, économique, sacrée et religieuse, au point de devenir un arbre protégé par la loi dans la Grèce antique. Au 6ème siècle avant JC, Solon, un célèbre homme d'État de l'époque, a introduit de nombreuses lois conçues pour soutenir l'industrie de l'huile d'olive, qui, outre son statut local, a également joué un rôle très important en tant que source de revenus d'exportation. La culture de l'olivier est devenue si importante que toute personne surprise en train de couper un olivier était exécutée. L'olivier a ensuite été considéré comme un cadeau supérieur, en ce qu'il symbolisait l'arrivée d'un style de vie plus sophistiqué. L'olive fournissait une nourriture vitale et son huile donnait une nourriture cardinale, un facteur important pour garder le corps sain et beau. Il était également apprécié en raison de son utilisation comme combustible et source de lumière.

Hippocrate considérait l'huile d'olive comme la grande thérapeutique."Aujourd'hui, dans la Grèce moderne, environ 130 millions d'oliviers sont cultivés et plusieurs centaines de milliers de familles doivent leur gagne-pain à cette industrie. On peut donc dire que l'olivier légendaire a fourni un série dorée de richesse pour la Grèce et son peuple au cours des millénaires.